两大政治家和一柄手杖的故事:李鸿章和美国格兰特将军的跨国友谊

1896年8月30日,美国前总统格兰特儿子弗莱德的纽约府邸里,在现场一片掌声中,李鸿章接过格兰特遗孀茱莉亚递过来的钻石手杖,激动满怀。

1879年春,美国南北战争中功勋卓著的第十八届总统尤利西斯格兰特,卸任后携妻儿对清朝进行了一次私人访问。

游览了广州和北京后,格兰特到天津拜访直隶总督李鸿章,受到了高规格款待。为了迎接格兰特的到来,李鸿章准备了声势浩大的欢迎仪式。

格兰特的船舰一经过白河河口,李鸿章的军队就已经列阵,每一个炮台射出了二十一声礼袍。

水域内的战舰闪烁着五彩的光芒,挤满了码头的战船、加农炮、各色国旗、以及河岸边密密麻麻的人群,整个欢迎仪式壮观无比。

李鸿章和格兰特年龄相仿,又都是位高权重,还各自平定了国内一场大叛乱。巧合的是,格兰特也叫李(Lee)。

太多的共同点让李鸿章与格兰特一见如故。在后来的招待宴会上,两人分别致辞,向对方表达自己的崇敬,互赞对方是伟大的战士和政治家。

席间两人相谈甚欢,畅言天下大事,纵论国际风云。李鸿章还就清朝面临的实际问题,谦虚向对方请教,格兰特几乎知无不言,言无不尽。

那时候的李鸿章57岁,高大的身材配上健硕的体魄,精神饱满,眼神敏锐,一副雄心勃勃的政治家模样。

格兰特当时将李鸿章与德国宰相俾斯麦相比,认为他们不分伯仲,却不屑于将他与英国首相格莱希顿比较。

谈论国事之外,有趣的是,李鸿章居然对格兰特的一柄手杖产生了浓厚的兴趣。手杖通体镶嵌着晶莹剔透的钻石,在光的照射下熠熠生辉。

趁着酒酣耳热之际,李鸿章向格兰特索来手杖上下端详,反复把玩,久久不放。格兰特看到李鸿章如此喜爱,便用带着歉意的口吻说,

手杖是他卸任美国总统职位时,全国实业界赠送的礼物。虽然他有心想送给李鸿章,但要等他回国征求赠送方的意见后才能定夺。

两人惺惺相惜,此后一直保持联系。格兰特过世后,每年忌日,驻华盛顿的清朝公使馆都会遵照李鸿章的吩咐,向格兰特将军的墓地献上鲜花。

转眼过去了十多年。1896年8月,访问了欧洲之后的李鸿章踏上了美国的领土。怀着对故人的敬意,他亲自去纽约滨河公园参观了格兰特的墓地。

警察阻断了交通,禁止行人进入李鸿章必经的街道。格兰特墓地周围和滨河公园沿路也守满了警察。

格兰特的儿子弗莱德上校亲自陪同下,李鸿章来到格兰特墓前,献上了一个巨大的花圈,并向故人致以问候。

在墓地北侧,李鸿章亲手种植了两株珍贵的中国树种——银杏树,寓意格兰特精神不死,中美两国友谊长存。

随后,弗莱德陪同李鸿章去看望自己的母亲——格兰特夫人茱莉娅。寒暄之后,李鸿章旧话重提,问起钻石手杖的下落。

决心替格兰特践行诺言的茱莉娅设宴款待李鸿章,并邀请美国工商界名流百余人作陪。

宴席上,茱莉娅取出钻石手杖,向在座人员讲述了李鸿章和格兰特的友谊,讲述了手杖的故事。

于是,出现了本文开头一幕。李鸿章盛情难却,在掌声中,激动地接过了这柄凝结了他和格兰特友谊的钻石手杖。

15年后,清朝伟大的政治家李鸿章逝世,而关于那根充满故事的手杖,却没人知道它的下落。