林肯:个人奋斗和意外被刺成就最伟大的美国总统

2006年,美国的权威期刊《大西洋月刊》公开投票评选影响美国的100位人物,林肯位居第一,2008年,英国《》对43位美国总统分别以不同的标准进行“最伟大总统”排名,林肯排名第一。

说起林肯,人们首先想到的是他结束了南北战争,使美国重归统一,废除了奴隶制解放了黑人,同时颁布了《宅地法》大力推进了西进运动。

林肯的伟大,首先是源于他出身的“草根”。他是美国建国后,第一个平民出身的总统。

1809年2月12日,林肯出生于肯塔基州的一个穷苦鞋匠家庭,9岁时,母亲因病去世。他的继母不像一般的后妈,对林肯很好,所以培养了林肯健全的人格。

林肯的生平里,有3位女性对他的人生至关重要。第一位是他的继母莎拉,第二位是他的初恋情人,第三位是他的夫人。

能够陪伴一个长相丑陋的穷小子一路走来,不离不弃地帮助他成就功业,这样的女人太了不起了!

在1992~2000年担任总统的克林顿曾说:“尽管林肯是美国历届总统中最受尊敬的,但他若生活在电视时代,那他就会失败。他的尖嗓门和其貌不扬的长相,若出现在电视屏幕上,肯定效果不佳。”

在竞选总统时,林肯的对手攻击他两面三刀,搞阴谋诡计,又批评他外貌丑陋,如果竞选成功成为总统,有碍国家形象。

林肯听了后指着自己的脸说:让公众来评判吧。如果我还有另一张脸的话,我会用现在这一张吗?

还有一次,一个反对林肯的议员走到林肯跟前挖苦地问:听说总统您是一位成功的自我设计者?

“不错,先生。”林肯点点头说,“不过我不明白,一个成功的自我设计者,怎么会把自己设计成这副模样?”就是用这种幽默的方法,林肯多次成功地化解了可能出现的尴尬场面。

林肯,赶上了一个新闻传播史上的好时代,那是印刷术的时代,是大众报业的时代,是历史学家亨利·斯蒂尔·康马杰(Henry Steele Commager)所谓的“理性王国时代”。

彼时,不是个看脸的时代。人们透过铅字看到的是观点和思想,而不是相貌和嗓音。

林肯那张皱纹密布、骨骼突起的脸将印刷术时代的总统形象诠释到极致:我很丑,但我很有内涵。

林肯是以其飞扬的文采、严密的逻辑、复杂的论证和深刻的洞见,征服了大多数美国人,走上了“最伟大总统”之路。

1861年3月4日,林肯就任美国第16任总统,并于1864年11月8日,林肯再次当选为美国总统。一个出生寒门的普通人,依靠着自己的努力,完美地诠释了什么是逆袭。

第一件,就是林肯被刺事件。1865年4月14日,林肯在华盛顿福特剧院看戏时,被南方奴隶主派来的奸细刺杀,头部中弹,第二天凌晨不治身亡,年仅56岁。

林肯遇刺是一件不幸的事儿,但是却可以说死得其所。因为他的经历太完美了,完全没有机会犯错。

在林肯死后,人们发现,贵为总统的他,却并未留下多少遗产。就如他在竞选时,向选民陈述的那样:

“我有一位妻子和三个儿子,都是无价之宝。此外,还有一个租来的办公室,室内有桌子一张,椅子三把,墙角还有大书架一个,架子上的书值得每人一读,我本人既穷又瘦,脸很长,我实在没什么可依靠的,我唯一的依靠是你们。”

第二件,就是林肯的功业——统一联邦,颁布土改法案,解放黑奴,并且提出了一个民有、民享、民治的观念。

任何人只要做成了其中一件事就已经很了不得了,林肯却完成了这么多,真正用自己的经历阐释了什么是“美国梦”。